L’ultimo esempio di difensore adattato lo abbiamo avuto ieri: De Rossi centrale in una difesa a tre, contro la Spagna. Ottima gara, attento e puntuale nelle chiusure, bravo a controllare la difesa, e a dettare i tempi. Ma non è un difensore di ruolo. Allora perchè ha giocato così bene? Tante le ragioni. Innanzitutto l’evoluzione tattica verso la quale il calcio si è diretto. Storicamente abbiamo avuto un cambiamento epocale quando si è passati dalla marcatura a uomo a quella a zona. Nella prima veniva fuori il vero difensore: quello che si attaccava all’avversario, lo seguiva ovunque, lo asfissiava. Lì c’era bisogno di non fare respirare l’attaccante, cercando di non fargli prendere la palla, o comunque tallonandolo in ogni dove: insomma c’era più un rapporto diretto, nel quale si miglioravano la tenacia, la voglia di  non mollare mai. Quello che più veniva sviluppato era il senso dell’anticipo, fondamentale in un difensore. Esempi storici: Gentile su Maradona. Immenso.

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Il calcio a zona è diverso: meno contatto diretto, minore necessità di controllare direttamente l’avversario. L’attenzione si concentra più nel controllare la zona nella quale si gioca, senza dover per forza trovare nell’anticipo il punto di forza. Il senso della posizione conta di piu rispetto alla capacita di anticipare, appunto perche non c’è quel contatto diretto, ma si controlla la zona.È più un calcio fatto di chiusure, che di marcature. E questo è molto diverso. Si è meno difensori. Il libero vecchio stampo giocava così: aveva tre difensori avanti, di cui uno era il cosiddetto terzino fluidificante, gli altri due molto più difensori. Spesso si staccava dalla difesa, aveva possibilità di giocare la palla e di marcare di meno. Scirea su tutti. Era chiaramente un altro calcio.

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Altra ragione fondamentale per il successo del libero è appunto il modulo: in una difesa a quattro i due centrali devono entrambi marcare, con meno possibilità di lasciarsi andare. Nella difesa a tre invece si ripete un po’ il motivo del calcio del passato: due forti marcatori, col centrale che deve più comandare e dirigere. Così Bonucci nella Juve: nella difesa a tre gioca benissimo, meno nella difesa a quattro.

Ecco le principali ragioni del successo di De Rossi , avvantaggiato a mio avviso dal fatto che la Spagna abbia giocato senza punte di ruolo, ma con soli centrocampisti. Sono anche convinto che con un attaccante vero, sarebbe andato un po’ più in difficoltà. Ed ecco perchè nel calcio di oggi la difesa a tre può dare più garanzie rispetto a una difesa a 4.

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